Paul Klee est né en 1879 près de Berne et fait partie des artistes les plus importants du 20e siècle. Il a suivi avec un grand intérêt les courants artistiques de son époque, mais a développé une position indépendante et n'a jamais adhéré à un mouvement artistique particulier. Sa pensée et son œuvre ont marqué et inspiré les générations suivantes dans le monde entier. En 1940, Paul Klee est décédé à Locarno après une longue maladie. Il est enterré à Berne.

Biographie

1879

Le 18 décembre, Paul Klee, fils du professeur de musique Hans Wilhelm Klee (1849–1940) et de la chanteuse Ida Maria Frick (1855–1921), naît à Münchenbuchsee près de Berne.


1898

Après avoir réussi son baccalauréat et longtemps hésité entre la musique et la peinture, il opte pour des études d'art et se rend à Munich, où il fréquente l'école de dessin privée de Heinrich Knirr.


1899

Klee fait la connaissance de sa future femme, la pianiste Lily Stumpf (1876–1946).


1900

Après cinq mois, il interrompt ses études à l'Académie de Munich dans la classe de peinture de Franz von Stuck.


1901

En juillet, Klee retourne chez ses parents à Berne.


1901–1902

Avec le sculpteur Hermann Haller, il entreprend un voyage de formation de six mois en Italie et connaît une crise créative face à l'art de l'Antiquité et de la Renaissance.


1902–1906

Il se retire chez ses parents pour étudier seul, où il réalise ses premières peintures sous verre et gravures.


1906

Après son mariage avec Lily Stumpf le 15 septembre à Berne, le couple s'installe à Munich.


1907

Le 30 novembre, naissance de leur fils Felix.


1911

Klee fait la connaissance des artistes du Blauer Reiter (Cavalier bleu) – August Macke, Gabriele Münter, Wassily Kandinsky, Marianne von Werefkin, Alexej Jawlensky et plus tard aussi Franz Marc.


1912

Il présente 17 œuvres à la deuxième exposition du Blauer Reiter à Munich. En avril, Klee se rend à Paris, où il voit pour la première fois des œuvres du cubisme et rend visite à Robert et Sonia Delaunay.

  • Paul Klee als Baby
  • Paul Klee 1892
  • Paul Klee ca. 1896
  • Hochzeitsfoto Lily und Paul Klee 1906
  • Paul Klee 1911
  • Paul und Felix Klee 1914 im Garten
  • Felix, Paul und Mathilde Klee 1922
  • Paul Klee vor der Staffelei 1926
  • Paul und Lily Klee mit Katze Bimbo 1935
  • Paul Klee in seinem Atelier 1938

1914

En avril, Klee se rend en Tunisie avec August Macke et Louis Moilliet. Il y approfondit les impulsions reçues à Paris vers l'abstraction et la création de couleurs.

1916

Le 11 mars, Klee est appelé à l'armée et, après avoir suivi une formation d'infanterie, il effectue son service militaire dans la section d'aviation à Schleissheim près de Munich et à Gersthofen. Il peut ainsi poursuivre son travail artistique.


1916–1918

Avec ses expositions à la galerie berlinoise Der Sturm, il devient une figure culte du jeune art en Allemagne.

1920

Le galeriste de Klee, Hans Goltz, organise une première rétrospective de 362 œuvres à Munich. Les premières monographies de Klee sont publiées. En octobre, Walter Gropius le nomme au Bauhaus de Weimar.

1921

Klee commence à enseigner le 13 mai et déménage avec sa famille de Munich à Weimar.


1923

La Galerie nationale de Berlin organise la première exposition muséale de Klee en Allemagne dans le Kronprinzen-Palais.


1924

La marchande d'art Galka Scheyer fonde le groupe d'artistes Die Blaue Vier avec Wassily Kandinsky, Lyonel Feininger, Alexej Jawlensky et Paul Klee et tente de faire connaître les artistes aux Etats-Unis.


1925

Le Bauhaus déménage à Dessau.

Klee participe avec Max Ernst, Joan Miró, Pablo Picasso et d'autres artistes à la première exposition collective surréaliste, La peinture surréaliste, à Paris.


1926

Klee déménage avec sa famille à Dessau, où il habite avec Wassily et Nina Kandinsky l'une des maisons bifamiliales construites par Gropius pour les maîtres du Bauhaus.


1928

Klee entreprend un voyage en Égypte. Ce sont surtout les hiéroglyphes et le paysage du Nil qui laissent des traces dans son œuvre.


1929

Plusieurs expositions sont organisées pour le 50e anniversaire de Klee, notamment à Berlin, Dresde et Paris, ainsi qu'au Museum of Modern Art de New York.


1931

Il quitte le Bauhaus et occupe un poste de professeur à l'Académie des Beaux-Arts de Düsseldorf.

1933

Sous la pression des nationaux-socialistes, Klee est licencié de son activité d'enseignant. A la fin de l'année, il quitte l'Allemagne avec sa femme et retourne dans sa ville natale, Berne.

1935

Les premiers signes de sclérodermie se font sentir chez Klee.


1936

Son mauvais état de santé rend la création artistique de Klee très difficile.


1937

Sous le régime national-socialiste, l'art de Klee est considéré comme « dégénéré » et 102 de ses œuvres sont confisquées dans les musées allemands. Quinze d'entre elles sont présentées dans l'exposition Entartete Kunst.


1939

Malgré son mauvais état de santé, la productivité de Klee atteint un sommet. En seulement un an, il crée 1253 œuvres.


1940

Le 29 juin, Paul Klee meurt à Locarno-Muralto. Sa demande de naturalisation, jusque-là en suspens, est acceptée le 5 juillet.

Mapping Klee

Découvrez plus d'informations sur les voyages de Paul Klee dans notre Digitorial.

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